日本の最南端・石垣島に島藍農園はあります。
石垣島の恵まれた自然の中で化学肥料や除草剤など使わない土作りをし、藍染の原料となる八重山藍「ナンバンコマツナギ(南蛮駒繋)」を自然のエネルギーいっぱい愛情いっぱいに育て、収穫、発酵、染料作り、染めから製品開発までを一貫して手づくりで行っています。そんなスローな藍染を「島藍」と名づけました。

八重山藍「ナンバンコマツナギ」から青・紺を、フクギ(福木)の皮から橙を。
島の自然から採り出した色で、島の自然を表現しています。
時間をかけて丁寧に染めあげた帆布を、ナチュラルでカジュアルな製品にしました。

私たちの創作は、日本では石垣島が北限といわれるナンバンコマツナギの栽培から始まります。
古くから八重山諸島だけで用いられてきた島ならではの素材を、さらに魅力溢れるものにしたいという思いから、島の藍をより身近に感じ、より知るためにも、自らの手により栽培することへのこだわりが生まれました。

収穫したナンバンコマツナギの枝葉を約20時間水に漬け込み、枝葉を取り除いた液に消石灰を入れ攪拌します。始めは青い泡が溢れんばかりに立ちますが、しだいにその青は液中に混ざっていきます。しばらくすると底にできる沈殿物が、沈殿藍と呼ばれる藍の原料なのです。その沈殿藍を主に、木灰と石灰、栄養源として小麦粉や米糠、蜂蜜などを入れて時間をかけて醗酵させ染液を作るのです。
ナンバンコマツナギの栽培はもちろん、加熱することなく植物から色素を採り出す手法や、常温で染液を醗酵させることができる環境は、石垣島ならではの自然環境のなせるものです。土地の理に適った大切な技術を後世にも残していきたい強い思いと同時に、薬品類を使用せず、残液残渣等を土に返し土の力に変える事により、この恵まれた自然環境を守り共に生かしてもらうことにつなげたいと思います。手間ひまかけて行うこの作業は、そのために持ち続けたいこだわりなのです。

藍染めと言うと、伝統的工芸品や民芸品としての印象が強く、アパレル雑貨商品としては「渋い」「古い」といったようなイメージにつながるものが多いようです。そんなイメージを払拭するべく、現代のライフスタイルの中で必要とされるモノを創ることを第一に心がけています。島藍が常に必要とされ続けるものであるために、常に進化していくことにこだわり続けたいと思います。

ナンバンコマツナギは、南米が原産地といわれ、現在は東南アジア・インドネシア・インドなどに幅広く分布するマメ科の木藍の一種で、古くに八重山諸島に伝わってきた、外来の藍植物です。
四国の蓼藍から作られる「すくも」とは異なり、「沈殿藍」と呼ばれる原料に加工します。「沈殿藍」は植物から藍色素を抽出する手法で、より純度の高い青色を染めることができるのが特徴です。

クリエーターズトート

しっかりと染め上げた藍の濃淡と福木の橙色。
shimaaiを象徴する、この三色が印象的な帆布のトートバッグです。
*写真右側は、三年程使用した状態です。



藍シャツ 「紺」

「藍染屋が作った、永く藍するシャツ。」永く藍する為に、染まりやすく色褪せしにくい、藍と相性の良い布に拘りました。 また、縫目が白く浮き出ないよう、仕立て方と縫糸に拘りました。藍染屋の思いと発想で、永く大切に着られる一着をつくりました。



Tシャツ 「藍丸」

前面に大きな藍色の丸。シンプルながら、インパクトのあるTシャツです。



島藍木玉

島藍で染め上げた木玉の色は「思う色」。自然の色合いの変化を楽しみながら、日々の様々な思いをこの色に込めて…



島藍紺屋SERVICE

着古した服を染め直す「島藍紺屋SERVICE」を始めました。
お手持ちの「Tシャツ」や「シャツ」を、八重山藍で染めるサービスです。
染め代金計算式
●初回
¥2000+服の重さ×20円/g(税別)
(初回の返送費は当方で負担致します。 )
●2回目以降
服の重さ×10円/g(税別)(+返送料¥520〜)
  ※初回の染め上がりは「青色〜やや濃い青色」程度でご想像下さい。それよりも薄い色をご希望の方はご相談下さい。 「濃紺」をご希望の方は、初回染め上げた色を踏まえて、2回目以降の染め重ね時にご相談下さい。 私共も、染まり具合については、一度染めてみないことには分かりませんので、どうぞご理解下さい。

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